La Sagrada Familia : histoire d’un immense projet architectural

L’une des plus belles phrases du grand architecte Antoni Gaudí, auteur de l’ambitieux projet de construction de la Sagrada Familia, est largement emblématique pour entrer dans l’esprit de ce magnifique temple du culte, à la fois ancien et moderne:

“La pauvreté engendre l’élégance, car l’élégance n’est jamais riche ou opulente”.

Le temple expiatoire de la Sainte Famille (Tempio Expiatorio de la Sagrada Familia), connu dans le monde entier comme la Sagrada Familia, se dresse à Barcelone, la métropole catalane et la deuxième plus grande ville d’Espagne. Comme dit au début, sa construction était basée sur le projet de Gaudí, l’un des représentants les plus distingués du modernisme européen . L’ampleur des plans de construction, ainsi que son style composite, suspendu entre le passé, le présent et l’avenir, ont fait de la basilique l’un des symboles les plus importants de Barcelone et de l’Espagne elle-même, résultant de certaines enquêtes recueillies dans le la dernière décennie, comme l’un des monuments les plus visités du pays.

L’histoire de la Sagrada Familia a été assez troubléeet a vu la succession de différentes générations et de nombreux événements historiques. Les travaux ont commencé en 1882, lorsque Alphonse XII d’Espagne a régné, dans un style purement néogothique, comme c’était la mode récurrente dans la seconde moitié du XIXe siècle non seulement en Europe, mais aussi aux États-Unis. Gaudí a repris le projet à Villar l’année suivante, révolutionnant complètement l’œuvre avec son génie créatif, sauf dans les touches finales de la crypte qui avaient déjà commencé. L’architecte prometteur avait à peine trente et un ans au moment de prendre la responsabilité de la construction de la basilique. Il a consacré environ 40 ans de sa vie au projet de la Sagrada Familia, en particulier les quinze derniers qui l’ont vu s’engager de manière épuisante et continue. Selon les preuves contemporaines et,

Le célèbre moderniste considérait à juste titre la Sagrada Familia comme l’œuvre de sa vie et était déterminé à laisser un souvenir indélébile dans la postérité. Comme mentionné précédemment, l’impression initiale était entièrement néogothique, mais à mesure que les travaux progressaient, l’apparition de la basilique prenait un aspect de plus en plus fantastique, comme les quatre tours effilées qui rappellent les châteaux de sable des enfants . L’inspiration de Gaudí était destinée à façonner les structures néo-gothiques élancées en des formes plus adhérentes aux éléments naturels. En particulier, il est à noter que les tours, couronnées de cuspides de forme géométrique de 115 mètres de haut et recouvertes de céramique, sont de couleurs très vives, fortement influencées par le mouvement artistique du cubisme. Il existe également de nombreuses décorations qui peuvent être retracées dans le style Art Nouveau, imprégnées d’éléments néo-baroques.

La longue durée des travaux dans le temps est également due à des raisons bureaucratiques et aux différentes autorités à qui la responsabilité de l’exécution a été dévolue. En 1895, la gestion a été confiée à la Junta Constructora de la basilique, une fondation ecclésiastique créée spécifiquement pour promouvoir la construction de l’église, grâce à des dons de particuliers et à des initiatives publiques. Un destin tragique est arrivé à Gaudí en juin 1926, quand il a été submergé par un tramway et a réussi à ne voir que la façade de la Nativité terminée et une seule des tours, celle de San Barnaba. Au cours des dix années suivantes, la responsabilité des travaux a été assumée par l’assistant de Gaudí, Domenec Sugranes, qui a réussi à achever les trois autres tours de la façade de la Nativité. Lorsque la révolte militaire a éclaté en 1936, ce qui a conduit à la guerre civile espagnole, certains groupes anticléricaux ont brûlé la crypte et une grande partie du laboratoire où Gaudí avait travaillé, mais ils ne l’ont pas complètement détruite en tant qu’œuvre d’art. Depuis lors, le travail s’est poursuivi en rafales et de manière ralentie, en fonction principalement des dons de particuliers ou d’organisations religieuses.

L’un des problèmes les plus importants était de savoir comment placer l’église dans le contexte urbain de Barcelone, considérant qu’à la fin du XIXe siècle, il était situé sur un territoire agricole, qui avait déjà changé vingt ans plus tard. Le projet initial consistait à placer la basilique dans un grand parc en forme d’étoile à huit pointes, mais elle n’a jamais été construite. Pour cette raison, en 1975, la municipalité de Barcelone a décidé de dessiner quatre carrés à chaque coin du temple, afin que l’image finale prenne l’apparence d’une croix. Actuellement, ce projet n’est pas encore terminé, car pour trouver l’espace des deux places encore en suspens, certains bâtiments devraient être démolis. Après des années de conflits juridico-administratifs entre la municipalité de Barcelone et le patronage de la basilique, en 2010, l’archevêque de Barcelone a finalement annoncé la consécration de l’église, a eu lieu le 7 novembre de la même année par le pape Benoît XVI. Récemment, en 2011, un incendiaire fou a mis le feu à la crypte, causant des dégâts, bien qu’il n’ait heureusement pas impliqué les travaux de Gaudí.

Le grand travail inachevé de la Sagrada familia se veut l’expression de la foi chrétienne, en particulier des valeurs familiales, en donnant l’exemple de la sainte famille de Nazareth. Mais c’est aussi un temple plein de symboles pour ceux qui ne professent pas la foi chrétienne, représentant un centre de spiritualité au niveau international qui invite les gens de différents groupes ethniques à partager les mêmes valeurs d’amour, d’harmonie et de fraternité. Le plan original de Gaudí comprenait un groupe de 18 tours, dont 12 situées sur les façades et 6 plus haut au centre d’une disposition en forme de pyramide, capables de mieux refléter le symbolisme de la basilique, dont la plus haute est celle prévue pour que la croix centrale représente Jésus-Christ, atteignant 172,5 mètres de hauteur. Autour d’elle sont positionnées les quatre tours des évangélistes, dont chacune mesure 135 mètres, tandis que la sixième couvre l’abside de la basilique et est l’icône de la Vierge Marie.

La structure interne actuelle a une nef centrale flanquée de quatre nefs, auxquelles s’ajoute le transept, lui-même formé par une nef centrale et deux latérales, avec pour résultat de tracer une véritable croix latine. Les cinq nefs principales ont une longueur de 90 mètres, tandis que les trois transversales mesurent 60. Les trois façades monumentales ont une grande valeur et une grande signification, chacune ayant pour but de rappeler les moments les plus marquants de la vie de Jésus: sa naissance, sa mort et sa résurrection. Chacune des trois façades a des caractéristiques particulières, car celle de la nativité est riche en détails ornementaux traditionnels, tandis que celle de la passion manque délibérément de plus d’éléments, rappelant les fidèles à la réflexion et à l’introspection; la façade de gloire est celle conçue pour être la principale, mais elle n’est pas encore terminée.                      

Après quelques incertitudes parmi les responsables, le projet initial a été achevé avec quatre coupoles d’environ 40 mètres de haut, situées à chaque coin de la basilique, ainsi qu’avec l’ajout de deux sacristies sur les côtés nord et sud du baptistère, la chapelle du Saint-Sacrement et la “Pénitence”. Compte tenu de la complexité de la structure, Gaudí avait habilement prévu, au sein de l’église, un système de circulation efficace, créant une sorte de “couloir couvert”, également appelé “cloître Gaudí”, capable de relier les trois façades aux sacristies et aux chapelles, afin d’isoler la nef principale. Les travaux devraient s’achever entre 2025 et 2026, étant donné que le financement provient exclusivement de dons et des revenus des billets d’entrée, bien que certains soient très sceptiques.

Heureusement, pour visiter ce magnifique exemple d’architecture moderne, il n’est pas nécessaire d’attendre son achèvement, car, comme cela a été dit au début, la Sagrada Familia, représente déjà l’un des monuments les plus visités de toute l’Espagne. L’énorme échafaudage présent, cependant, limite en quelque sorte la vision de l’immensité des espaces, même si l’environnement est imposé par son extraordinaire originalité. Les énormes piliers élancés vers le haut révèlent l’âme néo-gothique de la basilique, la tension de l’humain qui aspire au divin . Gaudí, concevant l’image des troncs qui se ramifient au sommet des piliers, dans sa vision naturaliste de l’art, veut offrir la vision d’une forêt dense qui s’élève vers le ciel.

L’église regorge de symboles fascinants et pas encore entièrement clarifiés, dont beaucoup sont le résultat du génie de Gaudí. L’une des lectures les plus mystérieuses concerne les inscriptions sur la façade de la Passion. Elle n’a commencé qu’en 1954 sur les indications de Gaudí et s’est définitivement achevée en 2009. Ayant à retracer les moments dramatiques de la passion de Jésus, cette façade est dépourvue de nombreuses décorations, se présentant en pierre nue, comme s’il s’agissait d’un squelette. Les sculptures du cycle de la passion, sculptées par Subirachs, donnent un effet plastique et engageant. Notez comment le cycle sculptural est réparti sur trois niveaux, dans l’ordre croissant pour former la lettre S, avec l’idée de représenter le calvaire de Jésus. Le portail d’entrée contient quelques phrases de la Bible dans différentes langues du monde,“Mon désire doit finir dans ce miro et temple angélique que seuls l’amour et la lumière ont pour limite” (une phrase plus qu’emblématique, capable d’exprimer le grand projet spirituel de Gaudí).

L’homme tenant Veronica correspond évidemment à un portrait de Gaudí, en dessous duquel nous notons le symbole biblique de l’alpha et de l’oméga, le début et la fin de toutes choses. La disposition de la première et de la dernière lettre de l’alphabet grec, cependant, n’est rien de moins que singulière, car les deux lettres semblent former un “losange” et référençable, partiellement superposées l’une à l’autre sur un autre symbole, l’hexagramme ou l’étoile de David. Ce dernier signe vise à amener l’imagination du visiteur au temple de Salomon et ses significations éthiques et religieuses. Sur la façade de la passion, nous notons également la soi-disant “table magique”, où au lieu des lettres, certains chiffres sont marqués. Si le visiteur essaie de résumer les différentes combinaisons numériques, il en obtient toujours 33, selon la tradition,

Le portail de la naissance est également très intéressant, où se détache le “pélican”, positionné à la base du cyprès, symbole de la vie éternelle, qui représente le sacrifice du Christ, selon l’iconographie paléochrétienne. La femelle pélican, en effet, déchire son sein pour nourrir les jeunes, dans les situations d’urgence. Il a été noté que le pélican indique également le 18e degré de l’échelle maçonnique, un autre élément qui pourrait faire penser aux sympathies de Gaudí pour les traditions de l’architecture solomonique. Sur le portail de la naissance, d’autres symboles maçonniques sont également évidents, tels que l’œil de la providence divine et la pyramide, à l’intérieur de laquelle se trouve la Vierge et une fontaine. Rappelons que la pyramide à l’œil de Dieu est également présente sur le dollar américain.

La façade de la nativité présente avant tout les éléments humains et familiaux liés à la naissance de Jésus, comme certains outils de travail et animaux de compagnie. Il est divisé en trois portails, liés aux vertus théologiques, la foi (à droite) dédiée à Marie, l’espérance (à gauche) dédiée à Joseph et la charité (au centre), avec la porte de Jésus sur laquelle se trouve l’arbre de vie. Les portails sont séparés par deux colonnes, à la base desquelles se trouvent deux tortues, l’une de la mer et l’autre de la terre, animaux symbole de prospérité et de sagesse. Les colonnes s’élèvent en spirale, tandis que les chapiteaux ont la forme de feuilles de palmier, d’où émergent des dattes enneigées, sur lesquelles reposent quatre anges aux trompettes. La particularité de cette façade réside dans le fait que Gaudí a utilisé des moulages en plâtre de citoyens de Barcelone et même certains corps comme modèles.

La décoration spécifique de chaque portail est également hautement symbolique : celle de la charité est ornée de fleurs de lierre et de citrouille, respectivement des images d’obéissance et de mariage, celle de la foi avec des roses sauvages, indiquant la difficulté de croire comment toucher les épines, tout en celui de l’espérance aux roseaux, semblable à ceux du fleuve traversé par la Sainte Famille fuyant vers l’Egypte.

Sur la façade de la Naissance, il y a aussi la croix du Tau, d’origine très ancienne, présente dans divers livres bibliques, tels que Genesis, Job et Ezekiel. La lettre tau, étant la dernière de l’alphabet hébreu, avait la même signification que l’oméga grec. Il a également été adopté par les écuyers des Templiers puis transformé en croix, lors de l’investiture solennelle. Le riche symbolisme de la façade de la Nativité ne s’arrête pas là. Si vous regardez attentivement les fenêtres placées au-dessus du complexe sculptural de la naissance, il est possible de remarquer des figures classiques telles que la “triple ceinture”, le “centre sacré”, les “roues solaires” et également un design très similaire au “noeud en dentelle “.

Même le symbolisme de la façade de gloire, une fois achevé, sera très significatif, destiné à être l’entrée principale et la plus moderne de la cathédrale, dont Gaudí n’a conçu qu’un projet. La façade de gloire sera basée sur la symétrie de 7, le nombre biblique de perfection. Il y aura 7 colonnes inspirées des 7 dons du Saint-Esprit, tandis que les bases des colonnes rappelleront les sept péchés capitaux et les capitales les vertus théologiques. Sept portes seront insérées dans le portique, chacune dédiée à l’un des sept sacrements, et décorée d’un passage du “Notre Père”. Gaudí, comme nous l’avons dit, a seulement esquissé les principales caractéristiques, décrivant la représentation de la mort, du jugement final, de la gloire céleste, mais aussi de l’enfer pour ceux qui s’écarteront des enseignements divins. Devant servir d’entrée principale de la cathédrale, il y a un grand escalier avec une terrasse, où sera placé le monument du feu et de l’eau. C’est un projet futuriste et impressionnant:

La crypte de la cathédrale, composée de sept chapelles dédiées à la Sainte Famille de Jésus, a suscité une grande impression d’originalité: Saint Joseph, le Sacré-Cœur, l’Immaculée Conception, Saint Joachim, Sainte Anne, Saint Jean et celle de Sainte Elizabeth et San Zaccaria, disposées en une forme semi-circulaire suggestive. Sur l’autel se dresse un bas-relief représentant la “Sainte Famille”, conçu par Josep Limona, tandis que la clé de voûte avec un relief polychrome dédié à l’Annonciation suscite l’émerveillement. Ici aussi, les symboles naturalistes sont très importants, comme la vigne et le blé, symbole de l’Eucharistie, représentés sur une belle mosaïque romaine, appelée “opus tesselatum”, ainsi que le splendide bénitier d’eau bénite fait avec de gros coquillages des Philippines. En 1936, un grave incendie a endommagé certains des modèles, plans et plans originaux de Gaudí, mais pas toutes ses œuvres. Depuis 1930, la crypte est le siège de l’église paroissiale et une archipriestry qui comprend diverses circonscriptions.

De nombreux exégètes ont souligné comment la Sagrada Familia était censée représenter les moments saillants de la vie du Christ, compris comme le Soleil du monde , du moment de la naissance à la mort sur la croix et la gloire de la résurrection, le principal prérequis de la foi chrétienne. Le dôme central couronnera le projet voulu par Gaudí, donnant l’impression d’entrer à l’intérieur d’une ville céleste, la Jérusalem céleste du livre de l’Apocalypse de Jean de Patmos, afin que les fidèles puissent réaliser un chemin de recherche intérieure capable pour le conduire au divin.

Une drôle de légende raconte que Gaudí aurait reçu un objet très mystérieux, à conserver dans la basilique, par Berenger Saunière, le curé énigmatique de Renne-les Châteaux, inspiré du Da Vinci Code de Dan Brown. Malgré une certaine diffusion de cette histoire, il semble qu’à la base il n’y ait qu’une seule invention, pourtant admise, d’Alfredo Castelli, auteur du numéro 121 de la série comique Martin Mystère .

Plus d’un siècle s’est écoulé depuis la pose de la première pierre de la Sagrada Familia, mais les travaux avancent avec une lenteur considérable, au point que beaucoup ne croient pas qu’elle puisse être achevée d’ici 2025/2026, considérant 2040 d’une manière indicative plus plausible. Cela nous fait penser qu’à l’ère hyper-technologique et post-moderne comme la nôtre, l’œuvre se déroule de manière ralentie, avec des rythmes purement “médiévaux”. Son créateur, Gaudí, était bien conscient qu’ayant conçu un projet aussi immense, emblème de la foi chrétienne elle-même, il savait qu’il ne pouvait pas assister à sa conclusion. Des déclarations importantes sont dues au même architecte:

«Notre Sagrada Familia grandira lentement. Cela prendra des décennies et des décennies, peut-être des siècles, je mourrai et ce ne sera pas encore fini, il y en aura d’autres qui le construiront après moi … “.

Il ne fait aucun doute que la basilique de la Sagrada Familia, comme je l’ai mentionné précédemment, représente un véritable hymne à la nature, avec l’exaltation de la lumière qui illumine la création, comme s’il s’agissait d’une re-proposition artistique de création, telle que décrite dans le livre de la Genèse. Il a également été question d’une œuvre conçue et construite selon l’esprit franciscain, inspirée par l’humilité et la pauvreté, et les multiples matériaux recyclés utilisés dans la construction de la basilique, témoignent concrètement de cette tension paupériste. Gaudí, pour son grand amour de la nature, était également considéré comme un précurseur du mouvement écologique, jetant les bases d’un monument colossal, dont le symbolisme pourrait être un avertissement pour les doctrines d’origine occidentale et orientale. Il semble que Gaudí s’est inspiré de la grotte de Salnitre à Collbato, dans la même province de Barcelone, ainsi que de la montagne de Montserrat, pour l’image globale de la cathédrale.  

Le temple de la Sagrada Familia, lors de mes deux visites, m’est apparu comme un grand jardin en pierre, où le règne minéral, végétal et animal se rejoignent dans une image d’harmonie intense et complète. L’homme n’est pas considéré comme «seigneur de la nature», comme dirigeant et exploiteur de celle-ci, mais comme l’être qui façonne les énergies naturelles et les conduit vers le divin, grâce à son propre esprit rationnel. L’explosion de couleurs présentes dans la basilique inspire joie et gratitude envers la nature, dont la cathédrale se veut une grande expression synthétique. Comme disait Gaudí: “la couleur c’est la vie”.

Et nul autre que Benoît XVI, grand théologien, n’aurait pu mieux résumer le sens du projet de Gaudí à la lumière de la foi chrétienne:

«Elle a surmonté la rupture entre la conscience humaine et la conscience chrétienne, entre l’existence dans ce monde temporel et l’ouverture à la vie éternelle, entre la beauté des choses et Dieu comme beauté. Il n’a pas fait tout cela avec des mots, mais avec des pierres, des lignes, des surfaces et des sommets … ”