Les années folles: la nécessité de répéter la décennie d’or

« Gatsby croyait au feu vert, à l’avenir orgiaque qui recule année après année devant nous. Ça nous a échappé alors, mais ce n’est pas grave: demain on va courir plus vite, on va encore étirer les bras … Et un beau matin … Alors on rameur, barques à contre-courant, poussés sans relâche dans le passé “.

Les années folles! Les Années Folles! Goldene Zwanziger! Les années 1920 sont considérées parmi les meilleures d’un point de vue économique, politique, social et culturel.

Ce fut une décennie de changement, d’expérimentation, de prospérité, de liberté, de paix, de musique et de nouvelles technologies. Tout a commencé lorsque les États-Unis ont rejeté le progressisme étouffant qui avait dominé la plupart des années 10 pour embrasser le conservatisme qui fournissait de l’oxygène à chaque cellule de la société américaine.

Ce phénomène s’est ensuite exporté en France, en Allemagne et dans d’autres pays européens qui ont connu un développement incroyable et ont subi une transformation de leurs modes de vie et de leur perception de beaucoup de choses. Les années 1920 ont vu la création de métropoles modernes telles que New York, Berlin, Paris et Londres, telles que nous les connaissons aujourd’hui. Les nuages ​​sombres, le racisme, la guerre et la férocité de la décennie précédente ont été remplacés par le grand potentiel humain, l’art, le théâtre, la musique, la littérature, l’architecture et les médias des années 1920, en particulier aux États-Unis.

Les années 1920 ont trouvé les Américains fatigués, sombres et économiquement dévastés par la Grande Guerre et un président aux tendances dictatoriales. Le président Woodrow Wilson, considéré par beaucoup comme le premier fasciste du XXe siècle, avait plongé son pays dans un abîme sombre, dont la lumière au sommet ne pouvait être vue même par les plus optimistes. L’économie s’était effondrée et la dette publique avait atteint des niveaux effrayants pour l’époque. Wilson était entré dans la vie de ses citoyens, dictant chacun de leurs mouvements.

Son ministère de la Propagande et de l’Information, la diabolisation des groupes ethniques, la censure de la presse, le racisme et l’étreinte de l’eugénisme, son illusion de grandeur et le désir d’être considéré comme Dieu par ses citoyens sont encore des points obscure dans l’histoire américaine. On comprend donc pourquoi les Américains ont passé les années 1920 à choisir des conservateurs.

Au cours de la décennie, trois élections ont eu lieu et toutes les trois ont vu les Américains confier leur confiance à un représentant du parti républicain, rejetant et méprisant la gauche et le progressisme des démocrates qui avaient guidé la puissance mondiale vers une voie autodestructrice. Si les États-Unis n’avaient pas eu Warren Harding ou Calvin Coolidge comme président, nous n’aurions probablement pas aujourd’hui une superpuissance américaine, une culture occidentale telle que nous la connaissons, un exemple de liberté, de capitalisme et d’entrepreneuriat, de suffrage universel ou de rejet massif du racisme.

Si le cours de gauche de Wilson avait pu se poursuivre, il n’est pas impossible de penser que les États-Unis soient devenus des alliés de Mussolini et d’Hitler, pour lesquels Wilson et la gauche américaine ont une longue admiration. L’histoire aurait certainement été très différente. Mais le destin et, comme toujours, la sagesse des électeurs sont intervenus pour sauver la «ville brillante sur une colline», comme le président Reagan a décrit les États-Unis.

Le président Harding a lancé une série de réformes commerciales, qui ont été suivies par son successeur. Calvin Coolidge a créé une économie forte en abaissant considérablement les impôts et les dépenses à des niveaux qui ne peuvent être imaginés qu’aujourd’hui.

La mainmise prolongée du gouvernement a été considérablement réduite, permettant aux citoyens de libérer leur plein potentiel. Le taux de chômage est tombé à 3%, le déficit budgétaire a été remplacé par un excédent car les Américains ont finalement eu un gouvernement responsable. En outre, selon le Congressional Budget Office, la dette publique est passée de 25 à 17 milliards de dollars.

La propriété privée, la liberté individuelle de vivre et de laisser vivre, la responsabilité civile et la dignité, l’entreprise privée, le petit gouvernement ont été remis sur le piédestal, donnant au monde le modèle et la preuve du succès de droit. La gauche meurtrière, discriminatoire et sans cœur a été remplacée par le capitalisme méritocratique et le modèle de laissez-faire qui a apporté à l’Amérique l’une des décennies les plus prospères de l’histoire du monde. Immédiatement, cette prospérité s’est étendue à d’autres pays.

La première partie de cette analyse sera sans doute contrecarrée par l’argument du krach boursier de 1929 et de la Grande Dépression, qui ont mis fin au rugissement de la décennie d’or. C’est vrai, mais la dépression n’est pas venue des politiques budgétaires conservatrices menées dans les années 1920.

En 1930, le président Hoover et le Congrès ont adopté une série de tarifs qui ont aggravé une économie mondiale encore fragile en raison de la guerre. De plus, il y a eu une surproduction du secteur agricole, qui a été l’une des conséquences de l’excès de confiance de l’industrie américaine. Pour aggraver les choses, la Réserve fédérale a relevé les taux d’intérêt, ce qui a donné un autre coup dur à l’économie. La panique, l’incapacité à réduire les dommages et le New Deal de Rooselvet ont transformé la crise en dépression et ont duré jusqu’à ce qu’elle le fasse.

À l’aube de 2020, de nombreux parallèles peuvent être établis avec il y a un siècle. Un président progressiste des États-Unis, Obama, qui a affaibli les États-Unis à la fois politiquement et économiquement, est remplacé par un président qui poursuit des politiques conservatrices. Les États-Unis se rétablissent grâce à des réductions d’impôts, à la déréglementation, à la liberté de l’individu d’investir et de vivre à volonté, et de devenir le pays avec la croissance la plus importante et la plus durable au monde.

Le conservatisme américain commence à être importé de nombreux pays européens, ce qui abandonnera très probablement l’expérience progressive du mondialisme initiée par le président Wilson au début du siècle dernier et qui a échoué à plusieurs reprises au cours des décennies.

Une autre similitude concerne les développements technologiques rapides qui ont commencé avec la quatrième révolution industrielle au milieu de la décennie que nous avons laissée pour compte.

Mais la différence avec les années 1920 du siècle dernier vient, à notre grand avantage, à bien des égards.

La Réserve fédérale américaine a réduit les taux d’intérêt tout au long de 2019, évitant ainsi une récession potentielle. Pour le moment, l’Amérique est la locomotive de l’économie mondiale grâce aux politiques conservatrices de Trump et, bien sûr, les yeux sont tournés vers les États-Unis lors de l’analyse du potentiel d’une crise mondiale. En revanche, l’inflation est maîtrisée, contrairement à il y a un siècle.

L’Europe est économiquement faible, mais le fait que les citoyens de ses principaux pays soient favorables à des partis qui soutiennent l’esprit d’entreprise, un gouvernement modeste et des impôts bas laisse espérer une reprise potentielle dans un proche avenir.

En outre, il semble que le président Trump abandonne ses tarifs, qui étaient parmi les facteurs de la crise de 1930, et il a signé des accords commerciaux mondiaux, tels que l’AEUMC, l’accord commercial avec le Japon et l’accord signé le 15 janvier avec le Chine. Des négociations vont bientôt commencer, sans aucun doute, sur un accord avec le Royaume-Uni. Les prémisses et le potentiel d’une décennie dorée sont présents et la possibilité d’éviter les erreurs qui ont conduit à la Grande Dépression est énorme.

Les années 1920 n’étaient pas seulement importantes pour le monde. Mon pays, l’Albanie, a de nombreux aspects de la décennie du XXe siècle qui peuvent se relancer aujourd’hui. En janvier 1920, les dirigeants albanais refusent la division territoriale de l’Albanie, s’engageant à défendre sa souveraineté, menacée aujourd’hui par les membres de la nouvelle Yougoslavie, qui, après 30 ans, n’ont pas abandonné le vieux rêve du slavisme total des Balkans.

L’Albanie, avec une nouvelle capitale, après avoir réussi à sauver le pays même des revendications italiennes sur son territoire, avait une vie politique pluraliste malgré les problèmes de l’époque.

Le parlement albanais bicaméral comptait deux principaux partis qui comptaient dans les rangs les plus grands intellectuels de leur temps. Aujourd’hui, le pluralisme en Albanie connaît une période de prêt, après le retour d’un parlement à parti unique, le contrôle total du gouvernement par le parti socialiste et la corruption presque totale des médias. Maintenant, la liberté de pensée est en danger.

Dans la seconde moitié des années 1920, les fondations de l’État albanais moderne ont été posées. Ahmet Zogu en tant que Premier ministre et plus tard en tant que président et roi a créé un État moderne, légal et souverain. L’électrification du pays a commencé, des améliorations significatives ont été apportées aux infrastructures, à la santé et à l’émancipation des femmes.

La conscience nationale s’est développée, l’identité nationale a été renforcée, l’analphabétisme a été combattu, le libre-échange et l’esprit d’entreprise ont été encouragés et l’économie a explosé. L’individu albanais avait une liberté et une sécurité jamais connues auparavant. Les progrès de l’Albanie, grâce à la politique de droite de Zog, sont un modèle à suivre aujourd’hui plus que jamais.

Parfois, il est bon de faire une pause et de regarder en arrière. Le grand écrivain des années 1920, F. Scott Fitzgerald, conclut son livre The Great Gatsby avec l’extrait au début de cet essai. Gatsby cherche l’opportunité de réaliser un rêve merveilleux: défaire le passé et créer un avenir meilleur. Pourtant, la leçon à tirer est que le passé est toujours là, ferme et impassible.

La seule chose que nous pouvons faire est de ne jamais l’oublier, mais de l’utiliser pour nous guider vers l’avenir avec succès.