Morceau d’Histoire : les années 20 aux Etats-Unis

La mémoire des années 1920 aux États-Unis sera également ténue aujourd’hui et pas particulièrement rappelée par les livres d’histoire, mais il n’en reste pas moins que dans la première période d’après-guerre, les États-Unis ont connu une prospérité très redoutable et que leur économie a progressé à des rythmes incroyables et inaccessibles, au-delà de l’imagination la plus folle: étaient «les années d’euphorie», « les années folles » ( Années folles ), et comment pourraient-elles être baptisées autrement?

Sous la bannière du libéralisme et du protectionnisme

La recette d’une telle expansion prodigieuse était la politique économique libérale que le Parti républicain a vigoureusement parrainée tout au long de cette décennie extraordinaire: de la réduction des impôts et de la réduction des dépenses publiques à la déréglementation et à la promotion absolue de la libre concurrence . L’orthodoxie libérale s’est également accompagnée d’un protectionnisme fermede sorte que les États-Unis ont bien défendu leurs industries, comme en témoigne le fait que la production industrielle a augmenté d’un tiers. Les résultats de ces politiques étaient concrets et promettaient un avenir radieux, suscitant un optimisme sans limites. Qu’il suffise de dire que l’augmentation étonnante des revenus avait amené des millions et des millions d’ appareils électroménagers futuristes dans les foyers : aspirateurs et réfrigérateurs étaient devenus des objets tellement évidents qu’ils ne suscitaient plus d’émerveillement ni de désir.

Automobile et secteur tertiaire

Mais l’emblème des années folles était l’ automobile , qui n’était plus un produit de luxe, étant donné que la grande majorité des Américains pouvaient facilement se le permettre. Il y avait même une voiture pour cinq habitants, pratiquement une par famille (en Europe, cette diffusion incroyable n’aurait été réalisée que dans les années soixante, quarante ans plus tard). Mais la nouveauté ne consiste pas seulement dans ce prodigieux développement industriel: pendant les années d’euphorie et pour la première fois de l’histoire, l’ économie a été externaliséeparce que les travailleurs des services étaient plus nombreux que la classe ouvrière. C’était une étape historique, dont l’Europe était encore à des années-lumière, si l’on considère que la population de nombreux pays européens était encore principalement occupée non pas déjà dans l’industrie, mais dans l’ agriculture et l’ élevage . Les États-Unis sont ainsi devenus la société de classe moyenne par excellence dans les années 1920 et l’image des Américains de cols blancs voués au consumérisme s’est répandue dans le monde entier.. La finance a dominé et Wall Street a été à l’épicentre de tout le boom économique américain, où tous les citoyens, de New York à Los Angeles, ont pu mener leurs spéculations financières en temps réel et avec la certitude presque absolue d’obtenir de gros profits. .

La suprématie du parti républicain

L’éléphant symbole du parti républicain

Face à cet incroyable progrès , il n’est donc pas étonnant que les républicains aient pu gouverner sans interruption pendant toutes les années rugissantes, faisant vibrer le Parti démocrate une défaite brûlante à chaque élection: en 1920 Harding l’ emportait avec 60,3% des voix, en 1924 au tour de Coolidge , avec 54% des voix (son rival démocratique ne réussit à conquérir que 28,8%), et en 1928 ce fut finalement le tour de Hoover, qui a été élu président avec 58,2% des voix. La géographie du vote est encore plus éloquente que les chiffres, déjà désarmante en eux-mêmes, puisque le Parti républicain a surpassé ses rivaux dans tous les États, à l’exception du Sud profond (en particulier le Texas, la Louisiane, l’Alabama, le Mississippi et la Géorgie. ), qui a catégoriquement toujours voté démocratique à chaque fois que se tenaient les élections présidentielles.

L’urbanisme et l’école de Chicago

Robert Park, un des principaux représentants de l’école de Chicago

Des industries imposantes, des appareils confortables, des voitures devant lesquelles se dressait un tout nouvel univers brillant, fait de mobilité et de liberté; mais aussi immense métropole , hérissée de gratte – ciel monumentaux: ce furent aussi les années de l’euphorie. La civilisation métropolitaine de la contemporanéité s’est répandue des États-Unis. Des villes jusqu’à un siècle avant d’être déchargés et perdus, ils se sont répandus des districts urbains qui ont rapidement dévoré avec voracité les terres agricoles, les fermes, les collines, les forêts, supplantés par des agglomérations infinies, étincelantes et étincelantes et qui presque comme si elles étaient des aimants ont attiré des millions d’ immigrants des zones rurales et même d’autres continents. Dans les années folles et face à l’apothéose de la métropole, lela sociologie ne pouvait être vouée qu’à s’épanouir elle aussi et à ne se développer que cette société spectaculaire qu’elle se proposait d’étudier. L’ école de Chicago est devenue le fondement incontournable de la sociologie, permettant aux méthodes qualitatives d’atteindre leur expression maximale. En revanche, l’ethnographie et l’écologie urbaine n’ont jamais révélé tout leur potentiel impondérable, encore préservé dans des œuvres immortelles, des volumes souvent monumentaux: « La ville », où Park et ses hommes ont travaillé dur pour comprendre à fond le urbanisme, ” Le paysan polonais en Europe et en Amérique “, consacré à l’ aliénationet à l’émerveillement de ceux qui ont émigré des pauvres campagnes européennes de Chicago, ” Middletown “, dédié aux centres urbains inférieurs où l’on ne croit pas que l’évolution sociale en cours valait la peine de saper les valeurs traditionnelles.