Art Déco VS Art Moderne : nuances et différences

Le terme Art Déco est souvent appliqué aux meubles des années 1920 au début des années 1940. Il en va de même pour le terme Art Moderne. Comprendre la différence entre les deux n’est pas toujours facile – d’autant plus que, pour ajouter à la confusion, l’Art Déco s’appelait Moderne à son époque, et aujourd’hui, une grande partie de ce qui est techniquement Moderne s’appelle Art Déco. Ici, nous démêlons la différence entre ces deux styles.

Art Déco

Le style connu aujourd’hui sous le nom d’Art déco (terme inventé dans les années 1960) a frappé le monde en 1925, à l’Exposition internationale des arts décoratifs et industriels de Paris, une sorte de foire mondiale pour – bien qu’il ait en fait commencé à se développer plusieurs années plus tôt (l’exposition avait été prévue pour 1915, mais a été retardée par le début de la Première Guerre mondiale). Art Déco construit sur les formes stylisées aux lignes épurées des prédécesseurs de style immédiat Art Nouveau et Jugendstil. Des livres entiers peuvent être (et ont été) écrits sur les diverses influences de l’Art Déco, qui vont du gréco-romain à l’égyptien en passant par l’asiatique.

De l’architecture grecque et romaine sont nés les idéaux de proportion et d’équilibre ; de l’art égyptien, une silhouette en deux dimensions ; à partir d’artefacts asiatiques laqués, une finition brillante et brillante. Certains des plus grands designers de l’Art Déco, comme Emile-Jacques Ruhlmann, ont également été influencés par la fabrication de meubles de la fin du XVIIIe siècle (dont l’esthétique remonte également à l’Antiquité) – en particulier, un sentiment de légèreté et l’utilisation d’incrustations contrastées.

Cependant, ce n’est pas parce qu’elles ont été simplifiées et stylisées que les pièces Art Déco étaient simples ou spartiates. Ses praticiens n’étaient pas des gars de la forme qui suit la fonction (en fait, certains des meubles conçus par l’architecte Frank Lloyd Wright étaient notoirement non fonctionnels). Les designers Art Déco étaient tous pour l’ornementation – juste une sorte d’ornementation différente et plus sobre. Les victoriens adoraient coller des objets sur les meubles, embellir les cadres et les formes de base. Avec l’Art Déco, la texture et l’embellissement sont issus de contrastes dans les matières – bois et incrustations aux couleurs variées – ou dans la matière elle-même : bois loupe ou à vol d’oiseau ou visiblement grainé, écaille de tortue, ivoire, cuirs usinés. Les lustres laqués accentuent les différences de couleur. Les peaux d’animaux et les tissus à motifs aux couleurs vives étaient également populaires.

À l’image de l’ère du jazz dans laquelle il a prospéré, les meubles Art Déco transmettent une impression de puissance et de légèreté. Une partie de cette sensation provient des motifs vifs de son bois ou de son rembourrage ; certains dérivent des formes contrastées contenues dans une pièce. Un plateau de table carré peut reposer sur une base en forme de lyre, par exemple, ou un bureau en forme de rein peut reposer sur quatre pieds droits en baguette.

Avec Ruhlmann (dont le travail illustre cet article), certains des noms dominants de l’Art Déco incluent Paul Follot, Jules Lelou, Ruba Rombic et les bureaux de design de Süe et Mare et Dominique.

Art Moderne

Si l’Art Déco a ses racines en France, l’Art Moderne (également connu sous le nom de American Moderne ou Modernist) est originaire des États-Unis, datant approximativement du début des années 1930 et s’étalant jusqu’aux années 1940. Et il partage de nombreuses qualités associées au pays à cette époque : plus grand, plus audacieux et plus brassé – littéralement.

Pensez à l’Art Moderne comme à l’Art Déco sous stéroïdes. L’Art Déco mettait l’accent sur la forme et l’absence de superflu, mais Moderne était positivement rationalisé (une nouvelle théorie scientifique chaude de l’époque : la mise en forme d’objets le long de lignes courbes pour réduire la résistance au vent et les faire bouger plus efficacement). Le mobilier est beaucoup plus épuré ou dépouillé, ce qui rend d’autant plus proéminent son contour géométrique (surtout aimé : une courbe gonflée, comme une larme ou une torpille). Les designers modernes ont souvent conçu les pièces comme une série de niveaux croissants – les fronts de ruine étaient grands – semblables à un escalier ou à l’effet de recul de ces gratte-ciels novateurs qui surgissaient dans chaque ville. Certaines des pièces les plus emblématiques de Moderne, conçues par Paul Frankl, s’appelaient en fait des meubles “Skyscraper”.

Moderne souscrit à un idéal de la machine. C’était l’antithèse du mouvement Arts & Crafts. Une grande partie était conçue pour être produite en série, mais même si ce n’était pas le cas, cela semblait possible : l’équilibre et la proportion de l’Art Déco s’étendaient à la régularité et à la répétition. Une grande partie de l’intérêt décoratif d’une pièce Moderne vient de la précision de la ligne et de la duplication des caractéristiques fonctionnelles – poignées, boutons, boulons. Sinon, les surfaces sont souvent lisses, avec encore moins de détails que dans les pièces Déco. Au lieu de cela, comme il sied au sens contemporain d’un monde accéléré, les meubles Moderne transmettent souvent une sensation de mouvement – dans les niveaux à plusieurs niveaux d’une table ou la poussée en saillie des bras d’un fauteuil club.

Bien que légères et épurées, les pièces Moderne ne semblent jamais maigres, grâce à la sensualité de leurs formes rondes et courbes. Comme dans les meubles Art Déco, les contrastes de couleurs, en particulier le noir et blanc, et les matériaux contrastés sont largement utilisés, non seulement pour différents bois, mais aussi pour le chrome, le métal et les plastiques. Les surfaces lisses et brillantes continuent à prédominer, donnant aux meubles la brillance d’une nouvelle machine.

À l’instar de Frankl, d’origine autrichienne, de nombreux créateurs modernes (KEM Weber, Josef Urban) étaient en fait des émigrés européens. Les autres grands noms de Moderne incluent Paul Fuller, Donald Deskey, Norman Bel Geddes et Russel Wright.

Résumer

Certes, l’Art Déco et l’Art Moderne se chevauchent, à la fois stylistiquement et chronologiquement (le premier mobilier Skyscraper de Frankl, par exemple, date de la fin des années 1920). Des deux, Art Déco est le terme le plus familier. Dans son Art déco des années 20 et 30 , l’historien du meuble Bevis Hillier l’applique aux deux styles tout au long de l’entre-deux-guerres, caractérisant la version antérieure de 1915 à 1930 comme féminine et la dernière, 1931 à 1945, comme masculine. Mais d’autres historiens et de nombreux antiquaires réservent le terme aux meubles (généralement de conception européenne) du milieu de l’adolescence et des années 1920; les modes épurés des années 30 sont, à proprement parler, Moderne – surtout avec les pièces américaines.

En fin de compte, c’est plus une question de style que de fixer une date. Pensez à l’Art Déco comme chic, Moderne comme élégant. Ou l’Art Déco comme organique, Moderne comme mécanique – le premier se délectant d’un savoir-faire sobre, le second une célébration de la forme géométrique aussi précise que seule une machine peut le faire.